On our way to Rizal avenue

Een korte rit vanaf de yacht club in de baragay San Pedro naar ons hostel aan Rizal Avenue. Dit is een kort fragment waarin je een beetje een idee krijgt hoe het verkeer is in Puerto en welke voertuigen hier het meest rijden. Ze schijnen hier wel verkeersregels te hebben, maar daar zie je niet veel van terug.

Studentenstad Baguio

Na Sagada stond een kort bezoek aan studentenstad Baguio op het programma, om daarna door te reizen naar Manila. We stapten in een wrakkige bus en 7 angstige uren later – vanwege mist en regen op de berg, wegwerkzaamheden en zeer slecht zicht – stapten we uit. Het was even goed zoeken naar (betaalbare en budget) accommodatie. Wij checkten in bij hotel 45 (1100 peso inclusief ontbijt).

Doen: maak een (avond) wandeling door Rizal Park, bezoek de 6 m lange Sitting Buddha bij de Chinese tempel (op de berg en naast de universiteit), loop over de grote overdekte stadsmarkt en eet een “Filipijnse appel” (zuur!). In de Lonely Planet wordt pizzeria Volante getipt: don’t do it! Te dure dikke Amerikaanse kleffe pizza’s, vies.

20121231-112904.jpg

20121231-112922.jpg

20121231-112939.jpg

Sagada secrets

Vanaf Banaue vertrokken we per Jeepney – Filipijns vervoermiddel bij uitstek – naar Sagada. Hemelsbreed ligt het niet eens zo ver uit elkaar, maar de bergtocht kost een paar uur tijd (zeker geen straf vanwege de mooie uitzichten onderweg).

In Sagada bleek er een stroomstoring. Dus geen licht en helaas: de enige ATM (!) deed het niet. Je kan hier nergens met een kaart betalen en ons geld was op, dus we moesten op rantsoen. Gelukkig werkte de volgende dag alles weer. In en om Sagada valt er van alles te ontdekken. Niet alleen de natuur, maar ook de cultuur en local dish zijn bijzonder.

Hostel: Sagada Guesthouse. Goede ligging in het dorp. Maar er zijn nog veel meer hostels en guesthouses dus keuze genoeg!

Eten en drinken: probeer de typische rode rijst, waar ook rijstwijn van wordt gemaakt. Én mis de ginger tea en oatmeal cookies niet! Wil je een biertje doen ‘s avonds? Bamboe bar – een reggae bar – is de place to be!

Doen: wandelen en hiken, er is zoveel te zien. Loop door de rijstvelden en ga opzoek naar de waterval. Boek een tour naar de grotten (genoeg aanbod) en verwonder je over de hanging coffins: een manier hier om je te laten ‘begraven’. Kan je naar binnen gluren door kieren in de kist?
Klopt, zo kunnen de geesten er makkelijker uit als ze worden opgeroepen door familieleden.

Opvallend: Sagada heeft misschien wel evenveel honden als inwoners. Ons werd verteld dat ze bij speciale gelegenheden ook wel gegeten worden (behalve de rashonden). Geen zorgen, ze staan gelukkig niet op de kaart.

20121231-104427.jpg

20121231-104444.jpg

20121231-104512.jpg

20121231-104537.jpg

20121231-104555.jpg

20121231-104624.jpg

20121231-104639.jpg

20121231-104651.jpg

20121231-104712.jpg

20121231-104725.jpg

20121231-104743.jpg

20121231-104817.jpg

20121231-104834.jpg

20121231-104854.jpg

20121231-104918.jpg

20121231-104939.jpg

Banaue, rijstepicentrum van de Filipijnen

Dacht je dat je met Basmati, Pandan en zilvervlies wel de meeste rijstsoorten had gehad? Banaue bewijst het tegendeel! Dit bergdorp in Noord-Luzon is – naast Batad en Bontok – één van de rijstveldhemels van de Filipijnen. Beroemd om de prachtige Ifugao Rice Terraces. Daarnaast maakten we hier eindelijk kennis met de oprecht aardige Filipino’s, want die vriendelijkheid en gulle lach ontbrak in Manila..

Hostel: Greenview Lodge. Schone ruime kamers, gezellig en met een prachtig uitzicht. Met 900 peso goed betaalbaar, en gratis Wifi. De straatkant is wat luidruchtiger.

Eten: ca. 300 meter van de Greenview Lodge, bij Sanafe Lodge & Restaurant. Goede curry’s en aardige eigenaresse, plus prachtig uitzicht tijdens het eten vanaf balkon-terras.

Opvallend: die rode vlekken op de weg? Geen bloed maar moma: de locals kauwen er graag op. Vandaar die vriendelijke én oranjerode glimlach..

20121230-175817.jpg

20121230-175849.jpg

20121230-175922.jpg

20121230-180021.jpg

20121230-180057.jpg

20121230-180149.jpg

20121230-180234.jpg

20121230-180256.jpg

20121230-180313.jpg

20121230-180326.jpg

20121230-180351.jpg

20121230-182150.jpg

20121230-182209.jpg

20121230-182245.jpg

Eerste kennismaking: Manila

Manila.. het begon met een kleine cultuurschok – vooral in de wijk Malate en Cubao – maar een bijzondere stad is het. Veel verkeer, veel gefrustreerde taxichauffeurs, veel bedelende kinderen, grote verschillen tussen arm en rijk, veel shoppingmalls en veel, heel veel (kerst)versiering!

Hostel: Malate Pensionne op de B Mendoza Street. Netjes, aardige mensen en low budget.

Eten: Erra’s, een paar meter verder in dezelfde straat. Een goede eerste kennismaking met de échte Filipijnse keuken. Voor een gerecht betaal je 100 tot 200 peso. Tip: sizzling sisig pork!

Taxi: vraag of ze de meter aanzetten. Als daar niet mee geknoeid is betaal je nooit veel. Helaas ruiken ze je geld, een voorbeeld: bij aankomst op het vliegveld kwam er iemand op ons af. “Taxi naar centrum nodig?” Ze liet ons een lijst met tarieven zien: 1200 peso. We liepen door. Buiten kregen we dezelfde rit voor 700 aangeboden. We liepen verder, weg van het vliegveld. Daar pakten we een taxi voor 300 peso, zonder meter. Met meter had de rit waarschijnlijk 150 peso gekost. Een typisch voorbeeld en helaas trappen velen erin, waardoor de standaarden snel veranderen.

20121229-110613.jpg

20121229-110651.jpg

20121229-110730.jpg

20121229-110800.jpg

20121229-110829.jpg

20121229-110852.jpg

20121229-110945.jpg

20121229-111018.jpg

20121229-111039.jpg